Arrancamos motores destino North West 200.

Todo prometía antes de salir que sería un viaje especial, muchos sitios por visitar, gente por conocer y experiencias por vivir, en el mejor de los casos nunca lo imaginé mejor.

No habían transcurridos 120 km y primera parada en la localidad de Irurzun (Navarra), necesitaba tomar un café, con los nervios y últimas revisiones de equipaje se olvidó desayunar.

Después de esta parada comencé a tomar el viaje con más calma disfrutando por esa dulce y maravillosa N-121-A y sus túneles, haciendo otra parada en la frontera con Francia para comer.

Con el estómago y depósito lleno continuo devorando km en moto y sobre las 20:00 se había sobrepasado unos 50 km la población de Maillezais, la idea hacer noche en un camping de la misma localidad.

Recordar que enlazando la E-5 desde Irun hasta Niort requiere un gasto de 40 o 50 € en peaje.

Contando que el camping libre es legal en Francia durante 24 h, cargamos provisiones en un súper pensando no perder tiempo buscando otro camping y montar el campamento en un lugar espléndido rodeado de mucha vegetación, a la altura Saint Jean de Beugné.

El camping libre es legal en Francia durante un periodo no superior a 24 h

El camping libre es legal en Francia durante un periodo no superior a 24 h

A las 9:00 con todo el campamento recogido nos quedaban 450 km hasta el ferry y debíamos estar allí sobre las 18:00 para el embarque, sin ningún imprevisto había tiempo de sobra y se decidió disfrutar por esas bonitas carreteras nacionales de la belle France.

Embarcando en el ferry

A la altura de ciudades como Nantes o Rennes puedo asegurar que un auténtico calvario con mucho tráfico y muy denso, a las 18:00 la moto estaba preparada para embarcar en Cherbourg-Octeville.

Con 18 horas en ferry la biodramina no puede faltar, si NO quieres gastar mucho dinero en el no hay que olvidar algunas provisiones antes de subir al mismo, una vez dentro la botella pequeña de agua tiene un valor de 4 €.

La reserva de billetes de ferry se hizo en  www.directferries.com/

El precio de ida y vuelta con camarote para dos adultos/moto desde Cherbourg (Francia) a Rosslare (Irlanda) es 332,10 € , de NO querer un camarote con cama y baño en la clásica butaca de cine tiene un precio de 158 €.

Los camarotes disponen de dos camas con baño, ducha y tv, no olvidar un adaptador eléctrico porque aquí es la última vez que vemos conexiones como las nuestras hasta la vuelta.

(Presentarse con una hora de antelación con el DNI y un impreso del email recibido o Nº de confirmación de reserva, de no estar 1 hora antes se pierden billete y opciones de reclamar)

El ferry más placentero de lo esperado.

El ferry más placentero de lo esperado.

La estancia en el ferry fue mejor de lo esperado disfrutando del viaje con dos compañeros franceses conocidos en el embarque, Ronald y Didie con 45 y 67 años y su viaje… a lo que venga, me recordaban mucho la película de ¨Easy Rider¨ , fueron inseparables toda nuestra estancia.

El ferry disponía de 9 plantas con todo tipo de servicios como 7 salas de cine, restaurantes, bar, salas de juegos, parque infantil etc.

Pisando tierras irlandesas

Cuando sales del ferry con tu moto piensas izquierda, lluvia, rotondas y mañana al pasar al Ulster, mph… siendo la primera vez genera un poco de confusión pero a la tercera rotonda lo tienes mecanizado.

Lloviendo a cántaros se hizo parada en una gasolinera en Rosslare a repostar, nuestra idea hacer noche en un camping de Wicklow, dadas las condiciones meteorológicas se decidió hacer noche en un Bed and Breakfast (B&B) de la misma localidad.

El precio de la gasolina en Irlanda es de 1,34 €/L y en Irlanda del Norte en alguna gasolinera alcanza 1,54 libras.

Ronald y Didie vieron la idea acertada y decidieron acompañarnos, esto fue el comienzo de una bonita amistad.

Alojamiento

En Wicklow sobre las 16:00 preguntando por un B&B conocimos a Paulu, un chico francés enamorado de Irlanda, sus desayunos y con un sueño llamado Australia, el cual deseo que cumpla muy pronto, gracias a Paulu nuestra estancia en Wicklow fue más sencilla y agradable.

Todos aquellos que NO quieren camping aquí dejo los Bed and Breakfast (B&B)

B&B irlanda

B&B Irlanda del Norte

Los precios de los B&B son desde 35 € por persona/noche en adelante, el precio incluye desayuno fuerte.
El sábado a las 9:00 duchados y descansados después de un buen desayuno irlandés (huevos, beicon, salchichas), montamos en nuestra moto y salimos con dirección Portrush atravesando ciudades como Dublín y Belfast… espectacular.

Camping

Una vez llegado a Portrush instalamos la tienda en el camping skerriesholidaypark.com, un camping muy completo con buenas instalaciones y gran variedad de servicios.

El precio del camping con estancia de 8 noches y 7 días para 2 adultos, 1 tienda,1 moto fue de 180 €, el agua caliente es aparte con temporizador (1 libra 10 min) y 10 € semanales por Internet (7 libras).

La reserva del camping se hizo desde España por teléfono, es de los pocos que admiten hacer reserva sin pagar, el pago del mismo se realiza una vez que estas allí.

Para pagar no hay ningún problema por hacerlo con tarjeta, en nuestro caso llevamos libras en efectivo.

El único pero de este camping es no dejar pasar la moto hasta la tienda y se dejar en un parking vigilado con cámaras y de buenas sensaciones pero… La moto en un parking y me podéis llamar rarito pero la moto a una distancia prudencial .

El domingo se visitó Joey Dunlop Memorial Garden en Ballymoney y después de ver la impresionante hoja de servicio de los hermanos Dunlop (Joey y Robert) fuimos en busca The Dark Hedges, un camino de escasa longitud pero con intensas sensaciones al pasar por este lugar.

Semana de carreras

El lunes amaneció muy feo con lluvias y mucho viento, nuestro camping se encontraba a 10 km de Bushmills, localidad donde puedes encontrar La Calzada del Gigante (Giant’s Causeway), parada ¨obligatoria¨ visitando la zona.

El precio para acceder a la Calzada es de 13 € (9 libras/adulto), incluye parking vigilado y audio guía multilingüe.

Esa misma noche conocimos a nuestro vecino de tienda, Martin (10 años seguidos sin faltar una cita de la North West) junto a una pareja de amigos suyos, tres buenos guías escoceses para la North.

El martes 1º día de entrenamientos a las 7:00 estábamos en pie y Martin nos invitó a desayunar, dirigiéndonos al circuito al divisar las 5 motos pasaban cosas por mi cabeza como: ¨qué grande las motos… cinco motos de tres nacionalidades diferentes unidos por ellas.

Fue un día pasado por agua con entrenamientos hasta las 14:45, nos ubicamos en York Corner con más pena que gloria, la verdad no vimos mucho.

Rutas de acceso Circuit North West 200.

Rutas de acceso Circuit North West 200.

El miércoles sorprendidos por un espléndido día con sol radiante decidimos hacer mi soñada Causeway Coastal Route, ruta de 310 km uniendo las ciudades de Belfast y Derry, la gran mayoría por costa.

Realizando paradas en Carrick-a-Rede o castillos como Dunluce, Glenarm y Carrickfergus Castle y vuelta a Portrush.

El precio de entrada a los castillos ronda los  (5 libras).

Gran día el jueves con entrenamientos y carreras mañana y tarde, en esta ocasión la ubicación elegida del circuito fue la recta siguiente a Magherabuoy Chicane, aquí siiiii yeaaahhh impresionante y hermosa locura, indescriptible.

Elegimos una gasolinera Maxol, un sitio privilegiado con todo tipo de servicios como supermercado, baños, pizzería etc.

Aunque discurra por circuito urbano no es posible ubicarse donde se quiera, las GRADAS INSTALADAS en la recta de salida tienen un precio de 42  (30 libras) y secundarias de 7 y 14  (5 o 10 libras).

En patios de casas es necesario recibir permiso de su propietario y gran parte de ellos no dan su consentimiento y de aquí los patios sin gente que vemos por tv.

Todas las personas deben estar detrás de un muro o barrera o de lo contrario el tiempo de aparición de un marshal y llamar tu atención es limitado.

En entrenamientos o carrera en cambios de categoría dispones de 10 a 15 min para cruzar la carretera y cambiar de ubicación.

Un dato MUY IMPORTANTE, si el lugar elegido es la parte interior del circuito hay que dejar la moto aparcada en la parte exterior del mismo y acceder a tu lugar a pie, así de querer cambiar de ubicación puedes hacerlo en moto y no tener que esperar a que finalice el evento para poder salir.

De esta forma en los cambios de categoría de no gusta el lugar elegido, cruzamos la carretera y con nuestra moto por la parte exterior del circuito buscamos una ubicación mejor.

Dejando la moto en la parte interior del circuito una vez cerradas las carreteras no puedes salir hasta la conclusión de todas las pruebas, si no te gusta el lugar elegido…

Disponen de megafonía pero hablan muy rápido y no controlando mucho el inglés es parecido a un Motogp sin pantallas ni megafonía, te enteras de poco, a menos que hagas un amiguete como Paul (Ballymoney), con el auricular de la radio pegado a su oreja poniéndonos al día de la carrera en todo momento… así sí.

Paul dejó de ver la carrera de Supersport para montar en su moto e ir a casa a por una bandera de la North West 200 y hacerme un grandísimo regalo, más tarde nos dió su dirección e invitó para alojarnos en su casa el año que viene, grande Paul.

Con un viernes lluvioso visita tranquila a la ciudad de Derry y el Templo Mussenden y descansar que el sábado prometía ser duro.

El sábado todo el día en las carreras desde las 7:00 hasta las 19:00, fue muy emocionante y espectacular, por la noche un rato a disfrutar del ambiente de Portstewart.

El domingo se recogió el campamento y rumbo a Galway para ver los soñados acantilados, al final después de 200 km con mucha lluvia y por estrechas carreteras el mal tiempo lo impidió con una espesa niebla, mi única espina clavada en este viaje, se hizo noche en un B&B en Galway.

El lunes zarpaba nuestro ferry y sobre las 9:00 estábamos encima de la moto y comenzábamos los 300 km de Galway-Rosslare, a las 15:00 ya estábamos a bordo con destino Cherbourg.

El martes la vuelta por Francia se hizo el 85% del trayecto por carretera nacional y es alucinante la belle France, el camping lo mismo que la ida, libre.

Lugar de escogido para acampar en Francia.

Lugar escogido para acampar en Francia.

Siento mucho no aportar el dinero gastado en gasolina (se mojaron los recibos), espero que lo aportado sirva de ánimo y referencia, para realizar este viaje hay varias opciones, esta ha sido nuestra elección valorando las disponibles.

Si tienes alguna pregunta y puedo ser de ayuda HAZLO AQUÍ